Σε μια κίνηση που εξόργισε τις οργανώσεις για την προστασία της ιδιωτικότητας, η αμερικανική Γερουσία ψήφισε υπέρ της άρσης κανονισμού που επέβαλε η προηγούμενη κυβέρνηση Ομπάμα, σύμφωνα με τον οποίο οι πάροχοι δικτυακών συνδέσεων δεν μπορούν να πωλούν σε διαφημιστές τα δεδομένα των χρηστών χωρίς τη συγκατάθεσή τους.

Ο κανονισμός είχε εγκριθεί τον Οκτώβριο του 2016 από την Ομοσπονδιακή Επιτροπή Επικοινωνιών (FCC), η οποία λειτουργούσε τότε υπό την ηγεσία των Δημοκρατικών. Πλέον ελέγχεται από τους Ρεπουμπλικανούς του Τραμπ, οι οποίοι χαρακτήρισαν τον κανονισμό «επιβλαβή» για την οικονομία.

Έπειτα από την απόφαση που ελήφθη στη Γερουσία την Πέμπτη, το θέμα θα πρέπει να τεθεί σε ψηφοφορία και στην Βουλή των Αντιπροσώπων, στην οποία επίσης πλειοψηφούν οι Ρεπουμπλικανοί. Μόνο ο πρόεδρος Τραμπ θα μπορούσε να διατηρήσει τον κανονισμό υποβάλλοντας βέτο, αυτό όμως είναι εντελώς απίθανο να συμβεί.

Οι εξελίξεις ήδη προκαλούν αντιδράσεις: «Κάθε Αμερικανός θα πρέπει να θορυβηθεί από την κατάφωρη παραβίαση της ιδιωτικότητάς τους που α προκύψει από το πισογύρισμα των Ρεπουμπλικανών» δήλωσε ο Δημοκρατικός γερουσιαστής της Μασαχουσέτης Εντ Μάρκλεϊ σύμφωνα με το Ars Technica.

σχόλιο ID-ont: Για να μην νομίζει κανείς ότι με τη ΝΔ τα πράγματα θα έχουν θετική πορεία...

Ανακοίνωση εξεδόθη από το γραφείο τύπου της ΝΔ με αφορμή την καθυστέρηση στην έκδοση νέων ασφαλών ταυτοτήτων. Η αξιωματική αντιπολίτευση αναφέρει μεταξύ άλλων πως «η κυβέρνηση Τσίπρα καθήλωσε και αυτήν την προσπάθεια καθώς εγκατέλειψε το θέμα το 2015, συγκρότησε στις αρχές του 2016 επιτροπές για να το εξετάσουν εκ του μηδενός και περιφέρει, εδώ και 9 μήνες, τα σχετικά πορίσματα ανάμεσα στα συναρμόδια Υπουργεία».

Αναλυτικά: 

«Η Κυβέρνηση ΣΥΡΙΖΑ - ΑΝΕΛ παραπέμπει την έναρξη έκδοσης των νέων ασφαλών ταυτοτήτων μετά το 2019, παρότι ο αρμόδιος Υπουργός παραδέχεται ότι οι υφιστάμενες δεν παρέχουν την απαιτούμενη ασφάλεια κατά των πλαστογράφων. Ενώ η σχετική προετοιμασία είχε αρχίσει από το 2014, με τη συνεργασία του νυν Προέδρου της Νέας Δημοκρατίας Κυριάκου Μητσοτάκη – τότε Υπουργού Διοικητικής Μεταρρύθμισης – με τους συναρμόδιους Υπουργούς, η Κυβέρνηση Τσίπρα καθήλωσε και αυτήν την προσπάθεια.

Εγκατέλειψε το θέμα το 2015, συγκρότησε στις αρχές του 2016 επιτροπές για να το εξετάσουν εκ του μηδενός και περιφέρει, εδώ και 9 μήνες, τα σχετικά πορίσματα ανάμεσα στα συναρμόδια Υπουργεία, χωρίς κανένα αποτέλεσμα. Δεν αντιλαμβάνεται την ανάγκη να θωρακίσει άμεσα την ασφάλεια των Ελλήνων και να αποφύγει ενέργειες, όπως η επαναφορά της VISA για όσους ταξιδεύουν στις Η.Π.Α. Αδυνατεί να ανταποκριθεί στις απαιτήσεις του διεθνούς περιβάλλοντος με τους αυξημένους τρομοκρατικούς κινδύνους. 

Αγανάκτηση σε κάθε ανυποψίαστο πολίτη και ντροπή σε όσους επιβάλλουν τα διάφορα σχετικά μέτρα παρανομώντας «εν γνώσει τους» προκαλούν όσα αποκαλυπτικά μας πληροφορεί το θεωρούμενο έγκυρο περιοδικό «Spiegel» (διαδικτυακή έκδοση) σχετικά με δραστηριότητες της Κυβερνητικής Αμερικανικής «NSA» (National Security Agency – Υπηρεσία Εθνικής Ασφάλειας). 

Συγκεκριμένα, σε άρθρο με τίτλο «Η NSA Παρακολουθεί τον Οικονομικό Κόσμο», το «Spiegel», χαρακτηρίζοντας τις αποκαλύψεις «εμπρηστικές» αναφέρει ότι η NSA παρακολουθεί τις συναλλαγές που γίνονται μέσω πιστωτικών καρτών σε 70 τράπεζες σε όλο τον κόσμο μεταξύ των οποίων ΚΑΙ Η ΕΛΛΑΔΑ. Μέσα από το πρόγραμμα με την κωδική ονομασία "DishFire", ήδη από το 2009, η Αμερικανική Υπηρεσία συλλέγει τα δεδομένα εκμεταλλευόμενη και το γεγονός ότι οι τράπεζες χρησιμοποιούν γραπτά μηνύματα για να ενημερώσουν τους πελάτες τους σχετικά με τις συναλλαγές. To επίσης θεωρούμενο έγκυρο «Bloomberg» αναπαράγοντας την είδηση μας λέει ότι οι πληροφορίες αυτές βασίζονται στον γνωστό πρώην πράκτορα της CIA και της NSA Edward Snowden (Σνόουντεν) ο οποίος το 2013 αντέγραψε και διέρρευσε απόρρητα έγγραφα της NSA ενώ το πρόγραμμα παρακολούθησης στοχεύει και σε αυτές καθ’αυτές τις εταιρείες πιστωτικών καρτών όπως η Visa.

Αγορές με κάρτες πραγματοποιούν επτά στους 10 Έλληνες.

Για τα καλά έχει μπει στη ζωή των Ελλήνων –έστω και με σχετικά βίαιο τρόπο και δη μετά την επιβολή των ελέγχων στην κίνηση κεφαλαίων– το «πλαστικό χρήμα», καθώς πάνω από δύο στους τρεις δηλώνουν ότι κάνουν τις συναλλαγές τους με πιστωτική, χρεωστική ή προπληρωμένη κάρτα. Αυτό, βεβαίως, δεν σημαίνει ότι την ίδια ώρα δεν έχουν επιφυλάξεις για τη χρήση του «πλαστικού χρήματος», καθώς αν και αναγνωρίζουν ότι συμβάλλει καθοριστικά στην πάταξη της φοροδιαφυγής, η πλειονότητα θα προτιμούσε να πληρώνει με μετρητά, κυρίως διότι ανησυχεί για την ασφάλεια των προσωπικών δεδομένων.

Την ίδια ώρα, πάντως, διαπιστώνεται ότι υπάρχουν πολλά να γίνουν ακόμη σε ό,τι αφορά την πάταξη της φοροδιαφυγής, αλλά και την υποχρεωτική εγκατάσταση μηχανημάτων υποδοχής καρτών, τα γνωστά μας POS, καθώς στο 20% των περιπτώσεων που οι καταναλωτές χρησιμοποίησαν μετρητά για να πληρώσουν, δεν τους δόθηκε απόδειξη από την επιχείρηση.

Αυτά είναι μερικά μόνο από τα ευρήματα της έρευνας που πραγματοποίησαν το Ινστιτούτο Εμπορίου και Υπηρεσιών της Ελληνικής Συνομοσπονδίας Εμπορίου και Επιχειρηματικότητας (ΙΝΕΜΥ ΕΣΕΕ) και η εταιρεία Public Issue. Η έρευνα διενεργήθηκε από τις 6 έως τις 13 Μαρτίου 2017 σε πανελλαδικό δείγμα 1.002 ατόμων με τη μέθοδο των τηλεφωνικών συνεντεύξεων και πρόκειται να παρουσιαστεί σήμερα στο πλαίσιο της ετήσιας τακτικής γενικής συνέλευσης της ΕΣΕΕ.

Η διπλωματική κρίση ανάμεσα στην Τουρκία και την Ολλανδία επεκτάθηκε στο Διαδίκτυο την Τετάρτη όταν ένας μεγάλος αριθμός λογαριασμών στο Twitter, πολλοί από τους οποίους δεν φαίνονται να έχουν σχέση με την κόντρα, παραβιάστηκαν από χάκερ που ανάρτησαν μηνύματα στα τουρκικά.


Η μεγάλη κυβερνοεπίθεση, η οποία φαίνεται να είναι μια απλώς μια μορφή πολιτικού βανδαλισμού σύμφωνα με το Reuters, έβαλε στο στόχαστρο τους λογαριασμούς του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, του γάλλου πολιτικού Αλέν Ζιπέ, του BBC North America, του Reuters Japan, της Διεθνούς Αμνηστίας, της UNICEF USA, του Πανεπιστημίου Ντιουκ στις ΗΠΑ και αμερικανών επιχειρηματιών, μεταξύ άλλων.

Στους παραβιασμένους λογαριασμούς εμφανίστηκαν ναζιστικά σύμβολα, και η φράση «Τα λέμε στις 16 Απριλίου» -μια αναφορά στην ημέρα του δημοψηφίσματος με το οποίο ο τούρκος πρόεδρος Ταγίπ Ερντογάν ελπίζει να αποκτήσει νέες εξουσίες.

Η επίθεση έρχεται την ημέρα που οι Ολλανδοί ψηφίζουν στις εθνικές εκλογές εν μέσω διπλωματικής κρίσης με την Τουρκία.

Mια πρωτοφανή αποκάλυψη για τις τεράστιες δυνατότητες της CIA να παρακολουθεί τους πάντες έκαναν τα Wikileaks.

Μέσα από τα 8.761 έγγραφα τα οποία απέσπασε ένα πληροφοριοδότης με το κωδικό όνομα «Vault 7» αποκαλύπτεται το παγκόσμιο πρόγραμμα συγκαλυμμένης παρακολούθησης, στο οποίο δημοφιλείς συσκευές, όπως κινητά τηλέφωνα και τηλεοράσεις που μπαίνουν σε κάθε σπίτι, χρησιμοποιούνται ως μέσα παρακολούθησης. «Το iPhone της Apple, το σύστημα Android της Google και τα Windows της Microsoft, ακόμη και οι τηλεοράσεις της Samsung, έχουν μετατραπεί σε μικρόφωνα» αναφέρουν χαρακτηριστικά τα Wikileaks.

Ο WikiLeaks αναφέρεται σε μία χαρακτηριστική περίπτωση κατά την οποία προσωπικό των μυστικών υπηρεσιών των ΗΠΑ και της Βρετανίας, χρησιμοποιώντας ένα πρόγραμμα γνωστό με την ονομασία Weeping Angel, βρήκαν τον τρόπο να πάρουν τον έλεγχο μιας «έξυπνης» τηλεόρασης Samsung και κάνοντάς την να μοιάζει σβηστή, να καταγράφουν μέσω αυτής συζητήσεις στον χώρο όπου βρισκόταν.

Η διαρροή προέρχεται από ένα δίκτυο εντός του λεγόμενου «Κέντρου για την Κυβερνοπαρακολούθηση» το οποίο λειτουργεί στις εγκαταστάσεις της CIA στο Λάνγκλεϊ της Βιρτζίνια και θεωρείται ανταγωνιστής της NSA.

Παρακολουθούν όλη την Ευρώπη, τη Μ.Ανατολή και την Αφρική από τη Φρανκφούρτη

Οι Γάλλοι οι οποίοι ζουν στο εξωτερικό θα ψηφίσουν με τον παραδοσιακό τρόπο στις βουλευτικές εκλογές που θα διεξαχθούν τον Ιούνιο και όχι ηλεκτρονικά, για προληπτικούς λόγους, ώστε να αποφευχθεί τυχόν κυβερνοεπίθεση, ανακοίνωσε το γαλλικό υπουργείο Εξωτερικών.

Η απόφαση ελήφθη με βάση τις συστάσεις των ειδικών της Εθνικής Υπηρεσίας Ασφάλειας των Πληροφοριακών Συστημάτων και αφού ελήφθη υπ' όψη «το εξαιρετικά υψηλό επίπεδο απειλής κυβερνοεπίθεσης που θα μπορούσε να επηρεάσει τη διεξαγωγή της ψηφοφορίας».

Στο πλαίσιο αυτό, θεωρήθηκε προτιμότερο οι Γάλλοι κάτοικοι εξωτερικού να ψηφίσουν με τον παραδοσιακό τρόπο.

Η ηλεκτρονική ψηφοφορία για τους Γάλλους που ζουν σε άλλες χώρες εφαρμόστηκε για πρώτη φορά στις βουλευτικές εκλογές του 2012 και διεξήχθη χωρίς να παρουσιαστεί κανένα πρόβλημα. Όμως από τότε «υπήρξαν υποψίες για τις αμερικανικές εκλογές και η απόφαση της Ολλανδίας να μην εφαρμόσει την ηλεκτρονική ψηφοφορία για τις βουλευτικές εκλογές του Μαρτίου», υπενθύμισε ο Ματιάς Φεκλ, υφυπουργός Εξωτερικού Εμπορίου, Τουρισμού και υποθέσεων των Γάλλων του εξωτερικού.

Η εταιρεία αποκαλύφθηκε, έπειτα από καταγγελίες τεσσάρων ανώνυμων πρώην και νυν εργαζομένων της, ότι από το 2014 χρησιμοποιεί κρυφά στα οχήματά της ένα λογισμικό με την ονομασία Greyball, το οποίο συστηματικά παρακολουθεί τους επιβάτες και παράλληλα προσπαθεί να αποτρέψει ελέγχους από τις ρυθμιστικές και εποπτικές Αρχές των χωρών όπου η Uber λειτουργεί.

Το λογισμικό χρησιμοποιείται κυρίως στις αγορές και στις χώρες όπου η Uber συναντά τη μεγαλύτερη αντίσταση στα επεκτατικά σχέδιά της. Τα δεδομένα για τους επιβάτες συλλέγονται κυρίως -αλλά όχι μόνο- μέσω της κινητής εφαρμογής της Uber. Μεταξύ άλλων, χρησιμοποιούνται για να εντοπίζονται ανάμεσα στους επιβάτες εκείνοι που είναι ελεγκτές των αρμόδιων Αρχών, αλλά προσποιούνται τους απλούς πελάτες, προκειμένου να εντοπίσουν τυχόν παραβάσεις τής κατά τόπους νομοθεσίας για τα ταξί.

Το μυστικό λογισμικό, που συλλέγει στοιχεία γεωεντοπισμού, πιστωτικών καρτών, αναρτήσεων στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και άλλες πηγές, επιτρέπει στην εταιρεία να παρακολουθεί τις συνήθειες των χρηστών-επιβατών, ενώ ειδικότερα εντοπίζει ποιοί επιβάτες είναι «ύποπτοι», δηλαδή πιθανώς δημόσιοι λειτουργοί σε μυστική αποστολή.

Όταν το λογισμικό υποψιαστεί ότι κάποιος ελεγκτής πρόκειται να χρησιμοποιήσει όχημα της Uber, ακυρώνει την κράτησή του ή η κλήση του πελάτη απλώς αγνοείται εξ αρχής. Μερικές φορές ο πελάτης βλέπει στην εφαρμογή του τηλεφώνου του ότι -δήθεν- δεν υπάρχει διαθέσιμο όχημα.

Μια μικρή επιχείρηση τεχνολογίας και μάρκετινγκ η NewFusion στο Βέλγιο αλλάζει τα δεδομένα. Ένας υπάλληλός της στέκεται μπροστά στην πόρτα, κουνάει το χέρι του σε ένα σκάνερ και η πόρτα ανοίγει.

Αυτό ίσως είναι το μέλλον. 8 από τους 12 εργαζόμενους δέχτηκαν να βάλουν στους καρπούς τους το τσιπ ταυτοποίησης μέσω ραδιοσυχνοτήτων. Η εμφύτευση αφορά ένα μικρό γυάλινο σωλήνα, που έχει το μέγεθος της μύτης ενός μολυβιού.

«Το εγκαθιστούμε μόνοι μας. Το ελέγχουμε μόνοι μας. Αλλά αν μια κυβέρνηση το ρίξει στην αγορά, ή βάλει το λαό της να το φοράει, θα υπάρχουν και μειονεκτήματα. Πρέπει λοιπόν να το σκεφτούμε, πώς θα διαχειριστούμε την ιδιωτικότητα, την ασφάλεια, ποια δεδομένα θα έχεις σ’ αυτό το τσιπ» εξηγεί ο Βενσάν Νις, διευθύνων σύμβουλος της NewFusion.

Ο Ντράις Βαν Κράεν, σχεδίασε το λογισμικό για την New Fusion. Μελετά τι άλλο μπορεί να προσθέσει στο τσιπ στο μέλλον:

«Μπορείτε να σκανάρετε το τσιπ και να πάρετε τα προσωπικά σας δεδομένα, να προσθέσετε το αγαπημένο σας κομμάτι στο Spotify στη λίστα κομματιών του γραφείου. Η μουσική σας συνδυάζεται με των υπολοίπων, άρα όλοι έχουν τις επιλογές τους. Σας δείχνει επίσης όλη τη λίστα εργασιών σας, σαν έναν προσωπικό πίνακα. Αυτή είναι μία από τις εφαρμογές. Ήταν μια ευκαιρία να δείξουμε τι μπορούμε να πετύχουμε μέσα σε λίγες ώρες. Σκεφτείτε λοιπόν αν έχουμε λίγους μήνες ή λίγα χρόνια, τι μπορούμε να φτιάξουμε με αυτό το προσωπικό τσιπ ταυτοποίησης».




Κατά τη διάρκεια μίας ημερίδας του αμερικανικού υπουργείου οικονομικών που αφορούσε την οικονομική ενσωμάτωση, τη συμμετοχή δηλαδή όλων των ανθρώπων στο σύστημα του χρέους, ο κ. B. Gates δήλωσε ότι, το ίδρυμα του θα καταφέρει να μετατρέψει όλες τις πληρωμές στην Ινδία, στο Πακιστάν και στη Νιγηρία σε ηλεκτρονικές – πως έως τα τέλη του 2018 όλες οι οικονομικές συναλλαγές σε αυτές της χώρες θα έπαυαν να εκτελούνται με μετρητά (πηγή: Haring).

Ανακοίνωσε επίσης ότι, ήδη από το 2018 συνεργάζεται με την κεντρική τράπεζα της Ινδίας, στη βάση ενός εκτελεστικού διατάγματος του προέδρου των Η.Π.Α. από το 2012 – το οποίο έχει σχέση με την προστασία των ζωτικών συμφερόντων της υπερδύναμης σε θέματα ασφαλείας. Έχει αναλάβει λοιπόν την αποστολή να υποχρεώσει όλους τους ανθρώπους να εισέλθουν στο σύστημα – εντός του οποίου, σύμφωνα με τον ίδιο, θα μπορούν να παρακολουθούνται, καθώς επίσης να εξυπηρετούνται καλύτερα.

Φυσικά δεν θα παρακολουθούνται οι Πολίτες μόνο από τις ιδιωτικές επιχειρήσεις, καθώς επίσης από τις εθνικές κυβερνήσεις – αλλά, κυρίως, από τις αμερικανικές μυστικές ή μη υπηρεσίες, οι οποίες έχουν άλλες προτεραιότητες. Μεταξύ αυτών να εμποδίσουν τυχόν μεταφορά των χρηματικών ροών σε ένα ψηφιακό σύστημα, μη συνδεδεμένο με τις Η.Π.Α. – αφού κάτι τέτοιο θα είχε ως αποτέλεσμα να μην μπορούν να παρακολουθούνται οι συναλλαγές, οπότε δεν θα τις γνώριζαν οι αμερικανοί, ούτε θα ήταν σε θέση να τις μπλοκάρουν.

Στα πλαίσια αυτής της «τύπου Big Brother» στρατηγικής, ο πρόεδρος των Η.Π.Α. έχει συστήσει ήδη από το 2012 ένα συμβούλιο ειδικών, με στόχο την οικονομική ενσωμάτωση όλων των ανθρώπων – έτσι ώστε να διασφαλίσει την παγκόσμια ηγεμονία της υπερδύναμης, καθώς επίσης να αυξήσει την ισχύ της.

σχόλιο ID-ont: Η "σαλαμοποίηση" της εφαρμογής ενός μέτρου σε πλήρη εξέλιξη. Ξεκινάνε από τους μετανάστες και μετά θα το εφαρμόσουν και στους γηγενείς. Ποιος μετανάστης θα αρνηθεί δημόσιο έγγραφο ταυτοποίησης (κάρτα με τσιπάκι) της χώρας υποδοχής επειδή περιέχει τσιπάκι; ΚΑΝΕΙΣ. Καθολική λοιπόν εφαρμογή στους μετανάστες και στη συνέχει τι; Ε! είναι δυνατόν να είναι "προχωρημένοι" οι μετανάστες, να έχουν τέτοια "super" ταυτότητα και οι γηγενείς να μην έχουν; Για ελάτε εδώ, θα πουν και σε εμάς...

Ηλεκτρονικές κάρτες με τα βιομετρικά τους δεδομένα θα αρχίσουν να αποκτούν μετανάστες που διαμένουν νόμιμα στην Ελλάδα, σε μια προσπάθεια του υπουργείου Εσωτερικών να καταπολεμηθεί η πλαστογράφηση ταξιδιωτικών εγγράφων αλλά και να υπάρξει συνολική εικόνα για το «χάρτη» των πολιτών τρίτων χωρών στην Ελλάδα.


Εγκύκλιος του υπουργείου που δημοσιεύτηκε στις 15 Φεβρουαρίου 2017 αναφέρει ότι «από τη Δευτέρα 20 Φεβρουαρίου αλλάζει η μορφή έκδοσης των αδειών διαμονής πολιτών τρίτων χωρών. Οι άδειες δεν θα εκδίδονται πλέον με τη μορφή της αυτοκόλλητης ετικέτας που επικολλάται στο διαβατήριο (βινιέτα) αλλά με τη μορφή αυτοτελούς εγγράφου, το οποίο έχει τη μορφή της ηλεκτρονικής κάρτας και θα περιλαμβάνει τα στοιχεία ταυτοποίησης του αλλοδαπού, τα απαιτούμενα βιομετρικά δεδομένα (ψηφιακή φωτογραφία προσώπου και δύο ψηφιακά δακτυλικά αποτυπώματα), καθώς και ένα ολοκληρωμένο κύκλωμα ραδιοσυχνοτήτων (RF Chip), ως μέσο αποθήκευσης των δεδομένων αυτών».

Το «φακέλωμα» των μεταναστών που ζουν νόμιμα στην Ελλάδα (η εγκύκλιος δεν αφορά τους παράτυπους μετανάστες που έχουν υποβάλει αίτημα ασύλου) αποτελεί οδηγία της Ε.Ε. Στη χώρα μας το μέτρο αφορά σε 580.161 μετανάστες που ζουν, σύμφωνα με τα επίσημα στοιχεία του υπουργείου Εσωτερικών, νόμιμα στη χώρα με άδειες διαμονής.

Υπάρχει ένας πόλεμος που βρίσκεται σε εξέλιξη. Πρόκειται για τον πόλεμο κατά των μετρητών. Διεξάγεται σε όλο τον κόσμο, ενώ στην χώρα μας έχει λάβει μια ιδιαίτερα επιθετική μορφή. Οι πολιτικοί μαζί με τους τραπεζίτες, υποστηρίζουν ότι αυτό θα κάνει πιο ασφαλή την κοινωνία μας. Όμως τίθεται το ερώτημα, μήπως πρόκειται για ακόμη μια προπαγάνδα; Μήπως αφορά στον απόλυτο έλεγχο των πολιτών και των χρημάτων τους από το κράτος και τις τράπεζες; Μπορεί η κατάργηση των μετρητών να σημαίνει κατάλυση της Δημοκρατίας και των προσωπικών μας ελευθεριών;

Όλο και περισσότεροι αναλυτές κρούουν τον κώδωνα του κινδύνου ότι η κατάργηση των μετρητών στη φυσική τους μορφή, μας οδηγεί σ΄έναν ολοκληρωτισμό όπου η ιδιωτικότητα και τα δικαιώματα των πολιτών θα περιοριστούν δραματικά και όλοι μας θα είμαστε ανυπεράσπιστοι, υπό τον έλεγχο και την παρακολούθηση του κράτους, των μυστικών υπηρεσιών, τον χρηματοπιστωτικό τομέα και τους συλλογείς προσωπικών δεδομένων από τον κλάδο της πληροφορικής.

Αυτό υποστηρίζει μεταξύ άλλων ο Νόρμπερτ Χέρινγκ (Norbert Häring), αρθρογράφος στη μεγαλύτερη οικονομική εφημερίδα της Γερμανίας, τη Handelsblatt, στο πιο πρόσφατο βιβλίο με τίτλο: «Η κατάργηση των μετρητών και οι συνέπειές της» που κυκλοφορεί στα ελληνικά από τις εκδόσεις Λιβάνη. Αξίζει να σημειωθεί ότι ένα ακόμη βιβλίο του ιδίου, με τίτλο Okonomie 2.0 έγινε μπεστ σέλερ και βραβεύθηκε ως το καλύτερο οικονομικό βιβλίο για το 2007. Το 2014 ο κ. Χέρινγκ διακρίθηκε με το βραβείο Keynes-Gesellschaft για την οικονομική αρθρογραφία. Είναι συνιδρυτής του WorldEconomics Association του μεγαλύτερου συνδέσμου οικονομολόγων παγκοσμίως που αριθμεί 12.000 μέλη, ενώ μεγάλη επισκεψιμότητα έχει το δίγλωσσο (γερμανικά και αγγλικά) μπλογκ Nobert haring Gelt und mehr.

Η HuffPost Greece, μίλησε μαζί του για το θέμα αυτό και οι απόψεις του προβληματίζουν.

Μόνο τα μετρητά είναι αληθινά. 

«Μόνο τα μετρητά είναι αληθινά. Δεν πρόκειται για κάποιο απόφθεγμα των σοφών του παρελθόντος που αρνούνται να προσαρμοστούν στον σύγχρονο κόσμο καθώς τα μετρητά είναι χειροπιαστά και μετρήσιμα. Βοηθούν να κρατάμε κάθε έλεγχο στα έξοδά μας. Τα μετρητά είναι κανονικό χρήμα, υποστηριζόμενο από το κράτος. Αντίθετα από το λογιστικό χρήμα των τραπεζών κρύβεται μια υπόσχεση σε περιόδους ευνοϊκής οικονομικής συγκυρίας. Από τη χρηματοπιστωτική κρίση, η οποία ξέσπασε το 2008 και έπειτα έχουμε αρχίσει και πάλι να το αντιλαμβανόμαστε...Με το χρήμα που διακινούν οι τράπεζες κερδισμένοι βγαίνουν μόνο οι τραπεζίτες» έτσι ξεκινάει το βιβλίου του και μας εισάγει όλους σε ένα εφιαλτικό σενάριο στο οποίο συμμετέχουμε, άβουλα, όλοι μας.

Αναρωτηθήκαμε ποτέ, γιατί μαζί με τα capital controls τον Ιούνιο του 2015 άρχισε ταυτόχρονα η προώθηση της χρήσης πλαστικού χρήματος στην Ελλάδα; Αναρωτηθήκαμε ποτέ, γιατί έγκριτοι οικονομολόγοι, υπερεθνικοί οργανισμοί, κυβερνήσεις και μερίδα του Τύπου στοιχίζονται πίσω από την πλαστικοποίηση των συναλλαγών; Αναρωτηθήκαμε ποτέ, σε ποιων τα χέρια μπορούν να φτάσουν στοιχεία που αφορούν ακόμη και τις διατροφικές μας συνήθειες ή το προφίλ των ανθρώπων του στενού περιβάλλοντός μας;

Για όλα αυτά, συνομιλήσαμε με τον δημοσιογράφο- οικονομικό αναλυτή της γερμανικής οικονομικής εφημερίδας Handelsblatt, Νόρμπερτ Χέρινγκ. Αφορμή στάθηκε το νέο του βιβλίο που κυκλοφόρησε πρόσφατα στην Ελλάδα από τις εκδόσεις Λιβάνη: «Η κατάργηση των μετρητών και οι συνέπειές της».

H κατάργηση των μετρητών είναι κάτι καινούριο στη δημόσια οικονομική και πολιτική σφαίρα;

Η κατάργηση των μετρητών δεν είναι κάτι καινούργιο. Το βλέπω, μάλλον, ως συνέχιση της ανάπτυξης που ξεκίνησε πάνω από έναν αιώνα πριν. Πρώτα αποσύρθηκε η δέσμευση να πληρώνονται τα χαρτονομίσματα σε χρυσό και με σταθερό επιτόκιο. Στη συνέχεια, το 1972, οι ΗΠΑ απέσυραν τη δέσμευσή τους προς άλλες κεντρικές τράπεζες να δίνουν χρυσό ως αντάλλαγμα για τα δολάρια. Το 1978 -μέσω του ΔΝΤ- απαγορεύτηκε ρητά η σύνδεση ενός νομίσματος με το χρυσό. Και τώρα, θέλουν να αποσύρουν αυτή την απαίτηση· οι τράπεζες μάς δίνουν μετρητά που στηρίζονται από το κράτος ως αντάλλαγμα για τα θεωρητικά χρήματα που δημιουργούν. Αυτό σημαίνει ότι το κράτος και οι τράπεζες εξακολουθούν να αυξάνουν την ικανότητά τους να δημιουργούν χρήματα από το πουθενά. Ο κύριος δικαιούχος είναι το τραπεζικό σύστημα που παράγει το παγκόσμιο χρήμα. Μπορείτε να το ονομάσετε Γουόλ Στριτ.

Διεθνείς προσωπικότητες, όπως οι οικονομολόγοι Κέννεθ Ρόγκοφ, Λόρενς Σάμερς , Γουίλεμ Μπίτερ και Γιόζεφ Στίγκλιτς, υπερεθνικοί οργανισμοί όπως το ΔΝΤ και η Κομισιόν, κυβερνήσεις και μερίδα του Τύπου, ισχυρίζονται ότι η κατάργηση των μετρητών θα είναι αμοιβαία επωφελής. Από την άλλη, πολλοί, μεταξύ αυτών και εσείς, λένε ότι η κατάργηση θα αποτελέσει οριστικό πλήγμα στην ελευθερία και την προάσπιση της ιδιωτικότητάς μας. Πού βρίσκεται τελικά η αλήθεια;

Η Κομισιόν εξετάζει την επιβολή ανώτατων ορίων στις πληρωμές με μετρητά. Η ιδέα βρίσκεται σε αρχικό στάδιο, ωστόσο κυρίως στη Γερμανία καταγράφονται ήδη οι πρώτες αντιδράσεις.

Η ιδέα της επιβολής ανώτατου πλαφόν στις πληρωμές με μετρητά είναι ακόμη στα σπάργανα. Εντούτοις η Κομισιόν δεν αρνείται ότι την εξετάζει και μάλιστα σοβαρά. Ως βασικό επιχείρημα ενός τέτοιου ευρωπαϊκού σχεδίου δράσης προτάσσεται η καταπολέμηση της διακίνησης μαύρου χρήματος για τη χρηματοδότηση εγκληματικών ή τρομοκρατικών ενεργειών. Πράγματι σε αυτό το πεδίο, ενδεχόμενη επιβολή ανώτατου ορίου στις συναλλαγές ίσως να είχε νόημα. Σε κάθε περίπτωση το θέμα τέθηκε προς συζήτηση στις συνεδριάσεις των υπ. Οικονομικών της ΕΕ ήδη πέρσι. Επίσης πρόσφατα είδε το φως της δημοσιότητας ανάλυση της Κομισιόν αναφορικά με τις πιθανές συνέπειες ενός τέτοιου εγχειρήματος σε ευρωπαϊκό επίπεδο. Σύμφωνα με ευρωπαίο αξιωματούχο, το ερώτημα που έθεσε η Κομισιόν είναι το εξής: «Οι πληρωμές υψηλών ποσών με μετρητά είναι αναγκαίες σε ευρωπαϊκό επίπεδο;»

«Κατάργηση μετρητών σημαίνει κρατικός έλεγχος»

Σε ορισμένες ευρωπαϊκές χώρες, ιδίως στη βόρεια Ευρώπη, εφαρμόζονται ήδη αντίστοιχα μέτρα περιορισμού των συναλλαγών με μετρητά. Σε κάποιες χώρες όμως οι αντιδράσεις είναι έντονες. Κυρίως στη Γερμανία. «Τα μετρητά πρέπει να παραμείνουν!», δηλώνει ο Μάριο Οχόβεν, πρόεδρος της Γερμανικής Ομοσπονδίας Μεσαίων Επιχειρήσεων (BVMW).

Χάκερ που φέρεται να συνδέονται με το Ισλαμικό Κράτος εξαπέλυσαν κυβερνοεπίθεση σε ιστοσελίδες του βρετανικού Εθνικού Συστήματος Υγείας (NHS) σε αντίποινα όπως ανέφεραν της «επιθετικότητας της Δύσης στη Μέση Ανατολή», σύμφωνα με τον Independent.
Όπως αναφέρει το δημοσίευμα, οι χάκερ της ομάδας Fallaga από την Τυνησία ανέβασαν σε έξι ιστοσελίδες του NHS εικόνες φρίκης από τον πόλεμο στη Συρία.
Η ομάδα Fallaga έχει πραγματοποιήσει κυβερνοεπιθέσεις σε αρκετές χώρες τους τελευταίους 18 μήνες και έχει γίνει ιδιαίτερα ενεργή μετά την τρομοκρατική επίθεση στα γραφεία του σατιρικού περιοδικού Charlie Hebdo στο Παρίσι.
Η κυβερνοεπίθεση επιβεβαιώνει τους φόβους της βρετανικής κυβέρνησης ότι το Εθνικό Σύστημα Υγείας είναι πολύ ευάλωτο σε επιθέσεις από χάκερ.
«Δεν πιστεύουμε ότι αυτές οι κυβερνοεπιθέσεις ήταν τυχαίες. Φαίνεται ότι σκοπίμως στόχευσαν έναν βρετανικό δημόσιο θεσμό και συγκεκριμένα έναν θεσμό που ασχολείται με κάτι που επηρεάζει κάθε πολίτη, την υγεία. Επομένως, αυτό είναι κάτι πολύ ανησυχητικό», δήλωσε ο Khaled Fattal, επικεφαλής του MLI Group, που ειδικεύεται στην αντιμετώπιση κυβερνο-απειλών.

Μπλόκαραν επίσης τα κομπιούτερ και τις... ταμειακές.

Οι ιδιοκτήτες υποχρεώθηκαν να τους πληρώσουν σε διαδικτυακό χρήμα.

Νέα κόλπα από τους χάκερ! Μία εβδομάδα αφότου ξεκίνησε η χειμερινή περίοδος στην Αυστρία, «διαδικτυακοί διαρρήκτες» μπούκαραν στις ηλεκτρονικές εγκαταστάσεις του θέρετρου Romantik Seehotel Jagerwirt στις Αυστριακές Άλπεις και κατάφεραν να κλειδώσουν τις πόρτες του ξενοδοχείου, να μπλοκάρουν τις ταμειακές μηχανές και να ρίξουν την ιστοσελίδα της επιχείρησης, αφήνοντας άναυδους τους υπαλλήλους και τους ιδιοκτήτες!

Με 180 θαμώνες τη στιγμή εκείνη και με το σύστημα πεσμένο – όπερ σημαίνει πως δεν μπορούσαν να γίνουν κρατήσεις – αποφασίστηκε άμεσα να δοθούν τα 1.500 ευρώ στους χάκερ, οι οποίοι, μάλιστα, απαίτησαν να γίνει η πληρωμή μέσω bitcoins (διαδικτυακό χρήμα).

Οι πόρτες των ξενοδοχείων δεν ανοίγουν με κλειδί, αλλά με ηλεκτρονικό τρόπο, όπως προφανώς και οι ταμειακές μηχανές, και οι μάνατζερ του ξενοδοχείου που λειτουργεί από το 1906 αποφάσισαν να βγάλουν στη δημοσιότητα το συμβάν – αν και αρχικά δεν είχαν τέτοια πρόθεση – για να προειδοποιήσουν συναδέλφους τους ότι παραμονεύουν τέτοιοι ηλεκτρονικοί κίνδυνοι. Ο Christoph Brandstaetter, εν των ιδιοκτητών του θέρετρου αποκάλυψε μάλιστα πως αντίστοιχες επιθέσεις έχει δεχθεί και στο παρελθόν το ξενοδοχείο, χωρίς ωστόσο να χάσει το χιούμορ του:

Μπορούν να χακάρουν το λογισμικό της

Η Ομοσπονδιακή Υπηρεσία Δικτύου της χώρας ζητά να απαγορευτεί ώστε να προστατευθούν τα προσωπικά δεδομένα των καταναλωτών

Το όνομα Μάτα Χάρι μπορεί να είναι συνώνυμο του επιτυχημένου κατασκόπου (σ.σ. ο James Bond είναι άλλο κεφάλαιο) αλλά στην Γερμανία φαίνεται ότι έχει βρει την ανταγωνίστριά της στο πρόσωπο μιας... κούκλας. Το όνομα της, «My Friend Cayla» που είναι η αγαπημένη των κοριτσιών και λανσάρεται ώς η πρώτη interactive κούκλα και μάλιστα εκείνη που μπορεί να γίνει η καλύτερη φίλη των παιδιών καθώς είναι και ομιλούσα. 

Ας βάλουμε τα πράγματα όμως σε μια σειρά καθώς η Ομοσπονδιακή Υπηρεσία Δικτύου της Γερμανίας, την έχει βάλει στο στόχαστρο.

Περί φορολογίας και... υδάτων

Νικόλαος Σ. Κουλάδης*
Ακούω με ενδιαφέρον, ειδικά στις πρωινές τηλεοπτικές εκπομπές, τους ειδικούς και υπουργούς να εξηγούν και να ξανα-εξηγούν πώς θα δουλέψει το καινούργιο σύστημα, σύμφωνα με το οποίο το «αφορολόγητο» των Ελλήνων φορολογουμένων πολιτών θα «κτίζεται» μόνο με τη χρήση πιστωτικών/χρεωστικών καρτών, ενώ αν δεν καλύπτεται το σχετικό ποσό, τότε ο φορολογούμενος θα τιμωρείται με φόρο στο υπολειπόμενο ακάλυπτο ποσό.

Αυτό παρότι το ελληνικό κράτος συνεχίζει να προμηθεύει τους Έλληνες φορολογούμενους χαρτονομίσματα και ενώ δεν έχει αποσύρει τη χρήση των νομίμων αποδείξεων.

Πιο περίεργο είναι ότι κανείς ακόμη δεν έχει βγει να φωνάξει ότι ο νόμος αυτός είναι "αντισυνταγματικός". Έχοντας έρθει πρόσφατα από το εξωτερικό, απορώ πώς γίνεται ένας λαός να είναι τόσο απορροφημένος με τα προβλήματά του, ώστε να μην αναγνωρίζει το σωστό από το λάθος, το νόμιμο από το παράνομο.

Νόμοι όπως αυτός θεωρούνται αντισυνταγματικοί - ή απλά παραβίαση της αρχής της αναλογικότητας, μιας αρχής Ευρωπαϊκού Δικαίου.

Η κατάργηση των μετρητών θα εξυπηρετούσε την φορολόγηση των καταθέσεων από τις κυβερνήσεις.

Είναι διασκεδαστικό να φανταστούμε έναν κόσμο απαλλαγμένο από τα μετρητά. Έχοντας απελευθερωθεί από τα δεσμά του φυσικού χρήματος, οι καταναλωτές θα μπορούσαν να κάνουν αγορές με την ευκολία που προσφέρει μια φορητή συσκευή. Κάθε συναλλαγή θα μπορούσε να εφοδιαστεί με προστασία κατά της απάτης, με πόντους ανταμοιβής και μια ψηφιακή καταγραφή του χρόνου και του τόπου. Η ηλεκτρονική παρακολούθηση των συναλλαγών θα διευκόλυνε τις φορολογικές αρχές να συλλέξουν δισεκατομμύρια που σήμερα χάνονται σε μη καταγεγραμμένες συναλλαγές, όπως π.χ. η πώληση του μεταχειρισμένου κινητού σας στο Craigslist. Οι έμποροι ναρκωτικών, εφόσον δεν θα είχαν πια στη διάθεση τους ένα ανώνυμο μέσο συναλλαγών, θα αναγκάζονταν να βρουν μια νόμιμη δουλειά. Ο Ελ Τσάπο, παραδείγματος χάριν, θα μπορούσε να γίνει ασφαλιστής.

Μια τέτοια ουτοπία παρουσιάστηκε πρόσφατα σε άρθρο του Nathan Heller στο περιοδικό New Yorker και από τον Kenneth Rogoff, πρώην οικονομολόγο του ΔΝΤ, στο βιβλίου του με τίτλο «Η Κατάρα των Μετρητών«. Στο ουτοπικό αυτό σύμπαν λείπει, όμως, μια από τις θεμελιώδεις πλευρές του ανθρώπινου πολιτισμού. Ένας κόσμος χωρίς μετρητά είναι ένας κόσμος χωρίς χρήμα.

Το χρήμα ανήκει στον τρέχοντα κάτοχο του. Δεν έχει σημασία αν ένα χαρτονόμισμα χάθηκε ή εκλάπη κάποια στιγμή στο παρελθόν. Το χρήμα είναι τρέχον (current, εξού και η λέξη currency). Μια τραπεζική κατάθεση, ωστόσο, χορηγεί την επιμέλεια ή την θεματοφυλακή του χρήματος στη τράπεζα. Ένας τραπεζικός λογαριασμός δεν είναι στην πραγματικότητα χρήμα, αλλά μια απαίτηση για χρήμα.

Δύο νέα μέτρα προωθούνται στη διεθνή οικονομία, τα αρνητικά επιτόκια και η κατάργηση των συναλλαγών με μετρητά. Πρόκειται για μέτρα που στοχεύουν κυρίως σε βελτίωση της οικονομίας, ή σε υποστήριξη των τραπεζών και των χρηματοπιστωτικών ιδρυμάτων;

Πριν μερικά χρόνια, η πιθανότητα μια τράπεζα να χρεώνει τους πελάτες της για να καταθέτουν τα χρήματα τους, θα ακουγόταν σαν παρατραβηγμένο σενάριο. Όμως σήμερα τα αρνητικά επιτόκια είναι πραγματικότητα και πρόσφατες εξελίξεις δείχνουν ξεκάθαρα ότι ένα νέο, ακόμα πιο ριζοσπαστικό, σχέδιο προωθείται: η κατάργηση των μετρητών.

Plan A: Από την ποσοτική χαλάρωση στα αρνητικά επιτόκια

Η ποσοτική χαλάρωση, η χρηματοδότηση τραπεζών από τις κεντρικές τράπεζες με κρατικά κονδύλια, εφαρμόζεται για αρκετά χρόνια σε πολλές χώρες. Όμως δεν έχει καταφέρει να επιβραδύνει την κατολίσθηση της παγκόσμιας οικονομίας.

Σε μια πρόσφατη επισκόπηση των τραπεζικών δανείων, η ΕΚΤ ερώτησε διάφορες μεγάλες ευρωπαϊκές τράπεζες εάν χρησιμοποίησαν τα χρήματα που τους έδωσε (μέσω της ποσοτικής χαλάρωσης) για να υποστηρίξουν νοικοκυριά και μη χρηματοπιστωτικά ιδρύματα. Περίπου 5% των τραπεζών απάντησαν «σημαντικά», 10% «λίγο» και 85% «καθόλου». Συνεπώς ένα συντριπτικό ποσοστό των χρημάτων της ΕΚΤ, δηλαδή των φορολογουμένων, υποστήριξε χρηματοπιστωτικά ιδρύματα, αντί να βοηθήσει την ανάπτυξη της οικονομίας.

Καθότι η ποσοτική χαλάρωση απέτυχε, νέες στρατηγικές «ανάκαμψης» εφαρμόστηκαν στη συνέχεια: πρώτα τα μηδαμινά και μετά τα αρνητικά επιτόκια. Μέσω της πολιτικής αρνητικών επιτοκίων (Negative Interest Rate Policy), οι καταθέσεις εταιρειών σε μια τράπεζα μειώνονται, αντί να αυξάνονται, με το πέρασμα του χρόνου. Ο κύριος στόχος ήταν η ενθάρρυνση εταιρειών και χρηματοπιστωτικών ιδρυμάτων να επενδύσουν στην οικονομία, αντί να βλέπουν τα κεφάλαια τους να μειώνονται με την πάροδο του χρόνου. Για παράδειγμα, μία κατάθεση με επιτόκιο -1% σε 5 χρόνια θα έχει χάσει το 5% της αξίας της.

Η ιδέα της κατάργησης των συναλλαγών με μετρητά άρχισε να πλανάται από «ειδικούς» και τραπεζίτες πριν 2 χρόνια. Στη συνέχεια επισημάνθηκε στο Νταβός πέρυσι και φέτος ότι πρόκειται για μια αναγκαία και αναπόφευκτη εξέλιξη. Πριν λίγες μέρες η Κομισιόν δημοσίευσε πρόταση για τον περιορισμό των συναλλαγών με μετρητά. Και όταν με αυτό τον τρόπο όλες οι συναλλαγές θα βρίσκονται υπό τον έλεγχο των τραπεζών, τα capital controls περιττεύουν.

Η σταδιακή χειραγώγηση της κοινής γνώμης

Κάθε φορά που προετοιμάζεται μια αμφιλεγόμενη οικονομική πολιτική, το πρώτο βήμα για την προετοιμασία της κοινής γνώμης είναι οι ομοβροντίες από «ειδικούς», οι οποίοι παρουσιάζουν την εν λόγω πολιτική ως αναγκαία και αναπόφευκτη. Οι αρχι-οικονομολόγοι της Τράπεζας της Αγγλίας και του ομίλου Citigroup, ο Γερμανός «γκουρού» οικονομολόγος Peter Bofinger, και στελέχη τραπεζών της Δανίας, Σουηδίας, και Νορβηγίας, και πολλοί άλλοι, άρχισαν να επιχειρηματολογούν υπέρ της κατάργησης των συναλλαγών με μετρητά από το 2015.

Το επόμενο στάδιο είναι η επικύρωση της ορθότητας των σχετικών προτάσεων σε διεθνή συνέδρια. Η δήλωση του συν-διευθύνοντα σύμβουλου της Deutsche Bank στο Νταβός το 2016 ότι «σε 10 χρόνια ίσως δεν θα υπάρχουν μετρητά», μάλλον δεν έγινε άσκοπα. Στο φετινό συνέδριο στο Νταβός, ο  νομπελίστας οικονομολόγος Στίγκλιτζ συμβούλευσε τις ΗΠΑ να καταργήσουν τα μετρητά, και να τα αντικαταστήσουν με ένα ψηφιακό νόμισμα.

Ο Νόρμπερτ Χέρινγκ, οικονομικός συντάκτης και συγγραφέας, προειδοποιεί για τους κινδύνους από την κατάργηση των μετρητών στο νέο βιβλίο του που κυκλοφορεί από τις εκδόσεις Λιβάνη.

Σας αρέσει να ξεγυμνώνεστε μπροστά στον τραπεζικό σας σύμβουλο; Όχι; Κι όμως, στο μέλλον θα στέκεστε εντελώς γυμνοί απέναντί του, καθώς θα γνωρίζει και την παραμικρή πληρωμή που κάνετε. Το ίδιο και το Υπουργείο Οικονομικών. Όπως και οι χάκερ.

Οι κυβερνήσεις και οι τράπεζες σε όλο τον κόσμο έχουν βαλθεί να καταργήσουν τα κέρματα και τα χαρτονομίσματα αντικαθιστώντας τα με το πλαστικό χρήμα, επικαλούμενες την καταπολέμηση της τρομοκρατίας και της φοροδιαφυγής. Ωστόσο, τα μετρητά όχι μόνο δεν απειλούν την ασφάλεια και την ελευθερία μας, αλλά συμβάλλουν στη διασφάλισή τους.

Μας εξασφαλίζουν τα τελευταία ψήγματα ελευθερίας και ιδιωτικότητας που μας έχουν απομείνει. Περιορίζουν τη στέρηση των δικαιωμάτων μας, τον έλεγχο και την παρακολούθηση από το κράτος και τις μυστικές του υπηρεσίες, τον χρηματοπιστωτικό τομέα και τους συλλογείς προσωπικών δεδομένων από τον κλάδο της πληροφορικής. Γιατί κάθε φορά που πληρώνουμε τοις μετρητοίς αποκλείουμε τους σπιούνους που θέλουν να ξέρουν τα πάντα για μας. Τα μετρητά δεν αφήνουν πίσω τους κανένα ηλεκτρονικό ίχνος. Και ό,τι αφήνει ηλεκτρονικά ίχνη είναι πλέον –ή έστω θα είναι σε μερικά χρόνια– δημόσια προσβάσιμο.

Ο δημοσιογράφος Νόρμπερτ Χέρινγκ αναλύει διεξοδικά πώς η πολιτική και ο χρηματοπιστωτικός τομέας μετέρχονται κάθε μέσο για να αποκτήσουν απόλυτο έλεγχο όλων των πληροφοριών που αφορούν εμάς και τις ζωές μας.

Μόνο τα μετρητά είναι αληθινά. Δεν πρόκειται για κάποιο απόφθεγμα των νοσταλγών του παρελθόντος που αρνούνται να προσαρμοστούν στον σύγχρονο κόσμο. Τα μετρητά είναι χειροπιαστά και μετρήσιμα. Βοηθούν να κρατάμε υπό έλεγχο τα έξοδά μας. Τα μετρητά είναι κανονικό χρήμα, υποστηριζόμενο από το κράτος. Αντίθετα, πίσω από το λογιστικό χρήμα των τραπεζών κρύβεται μόνο μια δέσμευση για μετρητά, μια υπόσχεση σε περιόδους ευνοϊκής οικονομικής συγκυρίας. Από τη χρηματοπιστωτική κρίση, η οποία ξέσπασε το 2008, και έπειτα έχουμε αρχίσει και πάλι να το αντιλαμβανόμαστε.

Στο κόστος των νέων ταυτοτήτων υψίστης ασφαλείας για την τσέπη των πολιτών «κολλάει» η διαδικασία έκδοσής τους. Αρμόδια αμερικανικά στελέχη μετέβησαν προχθές στο υπουργείο Προστασίας του Πολίτη για την αξιολόγηση που γίνεται κάθε χρόνο για την παραμονή της χώρας μας στο πρόγραμμα απαλλαγής από την έκδοση βίζας (Visa Waiver Program).

Στο πλαίσιο της συνάντησής τους με αρμόδια στελέχη του υπουργείου συζητήθηκε και το θέμα της έκδοσης νέων ταυτοτήτων για το οποίο ασκούν εδώ και χρόνια έντονες πιέσεις οι Αμερικανοί, οι οποίοι διαρκώς αναφέρουν ότι οι ελληνικές ταυτότητες πλαστογραφούνται εύκολα και χρησιμοποιούνται για την έκδοση πλαστών διαβατηρίων.

Οι εντεταλμένοι Αμερικανοί ενημερώθηκαν ότι οι δύο αρμόδιες επιτροπές του αρχηγείου της ΕΛ.ΑΣ. ολοκλήρωσαν το έργο τους αρκετούς μήνες πριν.

Η μία ασχολήθηκε με τις τεχνικές προδιαγραφές και η άλλη με την κατάρτιση σχεδίου νόμου. Από εδώ και πέρα είναι θέμα πολιτικής βούλησης το πότε θα έρθει στη Βουλή το σχέδιο νόμου. Πληροφορίες αναφέρουν ότι το θέμα «κολλάει» στο κόστος έκδοσης των νέων ταυτοτήτων, το οποίο υπολογίζεται στα 80.000.000 ευρώ. Το Δημόσιο είναι εξαιρετικά δύσκολο λόγω των δημοσιονομικών περιορισμών να αναλάβει το κόστος, ενώ αν αυτό μετακυλιστεί στους πολίτες αυτό συνεπάγεται ότι κάθε πολίτης θα κληθεί να καταβάλει περίπου 10 ευρώ για να αποκτήσει νέα ταυτότητα.

σχόλιο ID-ont: Τώρα που "πήρε φόρα" (και ορθώς έπραξε) η ΑΠΔΠΧ, γιατί δεν κάνει μια γνωμάτευση και για το κατωτέρω; Είναι ορθό να συλλέγονται τόσο πολλά στοιχεία; Πολύ σωστά ενοχλεί την ΑΠΔΠΧ η "καρφίτσα" (ηλεκτρονικό εισιτήριο) αλλά δεν πρέπει να αγνοεί και το "δοκάρι" !!! 

Η ΕΛ.ΑΣ. δημιουργεί «εθνική βάση ταξιδιωτών» σε μέσα μαζικής μεταφοράς υπό τον φόβο επιστροφής τζιχαντιστών

Τη δημιουργία εθνικής Μονάδας Στοιχείων Επιβατών που ουσιαστικά θα «φακελώνει» όλες τις πτήσεις ή ταξίδια με άλλα μέσα μαζικής μεταφοράς Ελλήνων και αλλοδαπών προετοιμάζει το υπουργείο Προστασίας του Πολίτη. Η καταγραφή, που θα γίνεται με επίκληση την αποτροπή τρομοκρατικών επιθέσεων και άλλων εγκληματικών ενεργειών, θα περιλαμβάνει σειρά στοιχείων για τα ταξίδια των πολιτών. Ανάμεσα σε αυτά ακόμη και τη θέση που θα κάθεται ο επιβάτης σε κάθε μέσο μεταφοράς, ποιος τον συνοδεύει αλλά και αναφορές στις αποσκευές του.

Κύριος στόχος φέρεται να είναι ο εντοπισμός επιστροφών «τζιχαντιστών» από τη Μέση Ανατολή που χρησιμοποιούν πολλούς ενδιάμεσους σταθμούς και «παραπλανητικά» ταξίδια για να εξαϋλώσουν τα ίχνη τους και να φθάσουν στην Ευρώπη από χώρες που δεν έχουν οποιαδήποτε σχέση με τα πολεμικά μέτωπα. Εντυπωσιάζει όμως το εύρος των στοιχείων που θα έχουν στη διάθεσή τους οι αρχές ασφαλείας.

σχόλιο ID-ont: Μπράβο, μπράβο και πάλι μπράβο στην ΑΠΔΠΧ για τη στάση της. Ελπίζουμε να μην ενδώσει σε πιθανές πιέσεις, να μην βάλει "νερό στο κρασί της" και να επιμείνει μέχρι τέλους. Βεβαίως περιμένουμε να επιδείξει και την ίδια σθεναρή θέση και στην Νέα Ηλεκτρονική Ταυτότητα που ετοιμάζουν οι Κυβερνώντες. Γιατί εάν με το ηλεκτρονικό εισιτήριο καταγράφονται οι μετακινήσεις μας με τα μέσα μεταφοράς, με την Ηλεκτρονική Ταυτότητα "κάθε κυβέρνηση θα είναι σε θέση να παρακολουθεί τις φυσικές κινήσεις του κάθε πολίτη καθώς και την ηλεκτρονική του δραστηριότητα σε καθημερινή βάση" (Frost & Sullivan, 8/3/2011, βλ http://id-ont.blogspot.gr/2011/03/frost-sullivan.html), δηλ. πολλαπλάσια χειρότερη από το ηλεκτρονικό εισιτήριο...

Επιμένει στη γνωμοδότησή της για το ηλεκτρονικό εισιτήριο η Αρχή Προστασίας Προσωπικών Δεδομένων. Τονίζει, ακόμα, ότι οι μετακινήσεις των επιβατών χάνουν με το προσωποποιημένο ηλεκτρονικό εισιτήριο την ανωνυμία τους.

Στη γνωμοδότησή της εμμένει η Αρχή Προστασίας Δεδομένων Προσωπικού Χαρακτήρα, αναφορικά με το «Ενιαίο Αυτόματο Σύστημα Συλλογής Κομίστρου (ΕΑΣΣΑ)» – δηλαδή, το ηλεκτρονικό εισιτήριο – για τις εταιρείες του Ομίλου ΟΑΣΑ.

Σε ερώτηση του ΑΠΕ-ΜΠΕ για ποιους λόγους χαρακτηρίζεται ως υπερβολικός ο αριθμός των προσωπικών δεδομένων, που απαιτούνται από τον ΟΑΣΑ για την έκδοση του ηλεκτρονικού εισιτηρίου, καθώς και για το ποιους κινδύνους, ενέχει για τους πολίτες η συλλογή αυτού του αριθμού προσωπικών δεδομένων, η Αρχή επανέλαβε όσα αναπτύσσει ως προαπαιτούμενα σε συγκεκριμένα αποσπάσματα της γνωμοδότησής της:

σχόλιo ID-ont: Πολύ καλή η παρέμβαση, αλλά άργησε λιγάκι, έτσι δεν είναι ΑΠΔΠΧ; Τόσα χρόνια τρέχει ο διαγωνισμός, γιατί δεν είχατε παρέμβει νωρίτερα να μην αγοραστούν και να μην αρχίσουν να εγκαθίστανται τα μηχανήματα; Τώρα θα επικαλεστούν "δημόσιο οικονομικό συμφέρον", τι θα απαντήσετε σε αυτό; Πάντως όλη η ουσία της παρέμβασης είναι στην τελευταία παράγραφο του κατωτέρω δημοσιεύματος. Σήμερα, τόσο με το χάρτινο εισιτήριο όσο και με την μηνιαία κάρτα, οι μετακινήσεις μας παραμένουν ανώνυμες, με το ηλεκτρονικό εισιτήριο όμως αποκτούν ονοματεπώνυμο σε μια βάση δεδομένων! Μακάρι η παρέμβαση να έχει οριστικό θετικό αποτέλεσμα και να μην μείνουν στα λόγια.... 

Προσωρινό μπλόκο στη λειτουργία του ηλεκτρονικού εισιτηρίου των ΜΜΜ που σχεδιάζει ο ΟΑΣΑ βάζει με γνωμοδότησή της, την πρώτη για το 2017, η Αρχή Προστασίας Προσωπικών Δεδομένων, καθώς θεωρεί πως συλλέγονται πολλά προσωπικά δεδομένα και ζητεί από τον οργανισμό αυστηρές εγγυήσεις προστασίας τους.

Η Αρχή μέμφεται τον ΟΑΣΑ γιατί δεν αναζήτησε "εναλλακτικές τεχνικές λύσεις που αφενός μεν θα επιτύγχαναν εξίσου τους επιδιωκόμενους σκοπούς, αφετέρου θα εξασφάλιζαν την προστασία της ιδιωτικότητας των χρηστών", και ουσιαστικά διατάσσει την εκπόνηση εκτίμησης επιπτώσεων στην προστασία προσωπικών δεδομένων, την τεκμηρίωση της αναγκαιότητας επεξεργασίας τους, αλλά κυρίως τη λήψη απαραίτητων μέτρων ασφάλειας.

Μόλις 6 δευτερόλεπτα απαιτούνται, για να μαντέψει κάποιος hacker τα στοιχεία της.

Οι διαδικτυακές συναλλαγές αποτελούν πλέον κομμάτι της καθημερινότητάς μας, ενώ έχουν χωρίς αμφιβολία διευκολύνει σημαντικά τη ζωή μας, αφού μας επιτρέπουν να αγοράσουμε αγαθά και υπηρεσίες με μόλις λίγα κλικ του ποντικιού και σε ελάχιστο χρόνο. Αυτό βέβαια δεν σημαίνει ότι δεν έχουν και ορισμένα μειονεκτήματα. Το σημαντικότερο είναι ο κίνδυνος υποκλοπής των στοιχείων της πιστωτικής ή της χρεωστικής μας κάρτας από επιτήδειους, που με αυτό τον τρόπο μπορούν να μας αποσπάσουν χρήματα – με άμεσο ή έμμεσο τρόπο.

Φυσικά, για να αποφευχθεί η οποιαδήποτε κακόβουλη ενέργεια, υπάρχουν αρκετοί μηχανισμοί ασφαλείας, που θεωρητικά προστατεύουν τις ηλεκτρονικές συναλλαγές. Όμως φαίνεται ότι στην περίπτωση των καρτών Visa, αυτοί δεν επαρκούν για να προστατέψουν τους χρήστες.

Αναρίθμητες προσπάθειες

Συγκεκριμένα, ερευνητές του Πανεπιστημίου του Νιουκάστλ ανακάλυψαν δύο νέες ευπάθειες του συστήματος της εταιρείας, που μπορούν να επιτρέψουν την έκθεση των στοιχείων μιας κάρτας μέσα σε μόλις 6 δευτερόλεπτα.

Τα συγκεκριμένα κενά ασφαλείας συνοψίζονται στα παρακάτω σημεία:

Υπηρεσίες πληροφοριών έχουν προειδοποιήσει πως τρεις κρίσιμες εκλογικές αναμετρήσεις στην Ευρώπη φέτος, στην Ολλανδία, στη Γαλλία και στη Γερμανία, ενδέχεται να γίνουν στόχος έξωθεν προσπαθειών επηρεασμού

Όλα τα ψηφοδέλτια θα καταμετρηθούν με το χέρι στις εκλογές του επόμενου μήνα στην Ολλανδία προκειμένου να διαφυλαχθεί η αξιοπιστία του αποτελέσματος και του εκλογικού συστήματος, μετά τα δημοσιεύματα κατά τα οποία τα αυτόματα συστήματα καταμέτρησης ενδέχεται να είναι ευάλωτα σε κυβερνοεπιθέσεις, γνωστοποίησε η κυβέρνηση.

Υπηρεσίες πληροφοριών έχουν προειδοποιήσει πως τρεις κρίσιμες εκλογικές αναμετρήσεις στην Ευρώπη φέτος, στην Ολλανδία, στη Γαλλία και στη Γερμανία, ενδέχεται να γίνουν στόχος έξωθεν προσπαθειών επηρεασμού, όπως από τη Ρωσία.

«Τα δημοσιεύματα των τελευταίων ημερών για τα κενά ασφαλείας των συστημάτων μας εγείρουν το ερώτημα εάν τα αποτελέσματα θα μπορούσαν να γίνουν αντικείμενο χειραγώγησης», ανέφερε ο Ρόναλντ Πλάστερκ, ο υπουργός Εσωτερικών της Ολλανδίας, σε μια ανακοίνωσή του που δόθηκε στη δημοσιότητα σήμερα. «Δεν μπορεί να επιτραπεί να υπάρξει ούτε σκιά αμφιβολίας», πρόσθεσε ο ίδιος.

Αναρωτιέται κανείς, «μα δεν υπάρχει πολιτικός και νομικός κόσμος να δει το προφανές»; Από πότε το νόμιμο μετρητό χρήμα δεν αναγνωρίζεται ως χρήμα; Από πότε οι ΙΔΙΕΣ νόμιμες αποδείξεις έχουν διαφορετική φορολογική μεταχείριση;! Και από πότε τιμωρείται έμπρακτα η χρήση του νόμιμου μετρητού και των νόμιμων αποδείξεων με τη φορολογική επιβάρυνση αυτών που τα χρησιμοποιούν;

Η απόφαση της κυβέρνησης, που δημοσιεύτηκε προχτές στο ΦΕΚ και περιγράφει το πώς χτίζεται το αφορολόγητο είναι νομικά στον αέρα. Παραβιάζει σαφώς την αρχή της αναλογικότητας σε πρώτη εκτίμηση. Τι σημαίνει αυτό;

Σημαίνει ότι το κράτος δίνει το δικαίωμα σε όλους τους πολίτες να χρησιμοποιούν τα τραπεζογραμμάτια, δηλαδή τα μετρητά, για όλες τις συναλλαγές. Επομένως, τα αναγνωρίζει ως μέσο νόμιμης συναλλαγής.

Το ίδιο κράτος επιβάλλει την έκδοση αποδείξεων για παροχή αγαθών και υπηρεσιών και τις αποδέχεται σαν φορολογική Αρχή ισότιμα. Δηλαδή, η απόδειξη για τη μπουγάτσα που αγοράστηκε με μετρητά είναι η ίδια απόδειξη αν η μπουγάτσα αγοράστηκε με κάρτα. Η μία αυτή απόδειξη έχει την ίδια αποδεικτική αξία αγοράς έναντι οποιασδήποτε φορολογικής Αρχής.

Επομένως, το κράτος δεν μπορεί να αντιμετωπίζει με διαφορετικό φορολογικό τρόπο τις ίδιες συναλλαγές που γίνονται με μετρητά ή με κάρτα. Ακόμα πιο σαφώς, δεν μπορεί να τιμωρεί εκείνον που κάνει χρήση του νόμιμου μετρητού, έναντι εκείνου που χρησιμοποιεί κάρτα, από τη στιγμή που του έχει δώσει το δικαίωμα να χρησιμοποιεί το τραπεζογραμμάτιο.

Το 1 στις 10.000 ευρώ που χρεώθηκαν σε ελληνικές πιστωτικές κάρτες κατά το α' εξάμηνο του 2016 ήταν προϊόν απάτης σε βάρος των κατόχων. Τα πέντε «κόλπα» των επιτήδειων. Η απάτη με τα POS.

Με τον επικεφαλής της Διεύθυνσης Δίωξης Ηλεκτρονικού Εγκλήματος κ. Γιώργο Παπαπροδρόμου συναντήθηκαν ο πρόεδρος της ΕΣΕΕ κ. Βασίλης Κορκίδης και ο Γενικός Γραμματέας της ΕΣΕΕ κ. Γιώργος Καρανίκας, προκειμένου να διερευνήσουν προληπτικές κοινές δράσεις για την προστασία των επαγγελματιών από περιπτώσεις εξαπάτησης μέσω του διαδικτύου.

Ο πρόεδρος της ΕΣΕΕ επεσήμανε ότι σύμφωνα με τα στοιχεία της Τράπεζας της Ελλάδος, με τη συμπλήρωση ενός έτους από τη νομοθέτηση του πλαισίου για τους περιορισμούς στην κίνηση κεφαλαίων και στη χρήση μετρητών (και σε συνέχεια της σημαντικής αύξησης κατά 11,26% του αριθμού των καρτών πληρωμών που καταγράφηκε το β' εξάμηνο του 2015), ο συνολικός αριθμός των καρτών πληρωμών αυξήθηκε περαιτέρω το α' εξάμηνο του 2016 κατά 440.000 (+3%) και ανήλθε σε 14,6 εκατ. κάρτες.

Η αύξηση καταγράφεται κυρίως στις χρεωστικές, καθώς εκδόθηκαν επιπλέον 385.000 κάρτες (+3% σε 6 μήνες) και στο τέλος του α' εξαμήνου του 2016 αποτελούσαν το 81% του συνόλου, έναντι 19% των πιστωτικών καρτών.

Κυβέρνηση και δανειστές στην Ελλάδα ανταγωνίζονται ο ένας τον άλλο ποιος θα διαλύσει περισσότερο την οικονομία, θα εξαθλιώσει και θα υποδουλώσει τους πολίτες.

Κατ’ αρχήν η ανοχή από τους Ευρωπαίους δανειστές μιας φορομπηχτικής δημοσιονομικής προσαρμογής από μια κυβέρνηση της "παλαβής" αριστεράς για μικροπολιτικές σκοπιμότητες ώστε να μεταθέσουν τη λύση του ελληνικού προβλήματος μετά τις γαλλογερμανικές εκλογές, είναι ηθικά απαράδεκτη. Η ελληνική οικονομία δεν πρόκειται να ανακάμψει με αυτό το επίπεδο φόρων και εισφορών. Δεν υπάρχει καμιά ελπίδα εξόδου από την κρίση  με αυτό το κράτος και αυτό το ασφαλιστικό με 3 εκατ. συνταξιούχους και 2,5 εκατ. εργαζόμενους στον ιδιωτικό τομέα.

Μοναδικό αποτέλεσμα της πολιτικής που ακολουθεί η χώρα από το 2010 και μετά και ιδίως μετά το 2015 είναι η αφαίμαξη των καταθέσεων δια της φορολογίας, όχι για την ανάπτυξη όπως θα ήταν φυσιολογικό αλλά για τη συντήρηση και μετάθεση της κατάρρευσης του πελατειακού κράτους και πελατειακού ασφαλιστικού με τις αυθαίρετες και πρόωρες συντάξεις.

Από το καλοκαίρι του 2015 και μετά στην  Ελλάδα με αφορμή τα capital controls λαμβάνει χώρα ένα πανευρωπαϊκό και παγκόσμιο πείραμα εξανδραποδισμού και καταδυνάστευσης μέσω του ελέγχου των μετρητών.

«Είμαστε απολύτως εκτεθειμένοι. Η τεχνολογία που υπάρχει σήμερα δεν διασφαλίζει το απόρρητο των τηλεφωνικών επικοινωνιών. Αν θέλετε να πείτε κάτι σημαντικό, γράψτε το σε χαρτί και μην το λέτε σε τηλέφωνο».

Με αυτά τα λόγια απάντησε ο πρόεδρος της ΑΔΑΕ Χρήστος Ζαμπίρας στις ερωτήσεις των δημοσιογράφων  αν υπάρχει απόρρητο των επικοινωνιών, λίγο μετά το τέλος της συνεδρίασης της επιτροπής θεσμών όπου κλήθηκε να δώσει εξηγήσεις για τις καταγγελίες του ΚΚΕ όσον αφορά παρακολουθήσεις  και συνακροάσεις  του τηλεφωνικού κέντρου.

Νωρίτερα ο πρόεδρος της ΑΔΑΕ  μίλησε σήμερα στην επιτροπή θεσμών και διαφάνειας και ανέφερε οτι οι καταγγελίες του ΚΚΕ ερευνώνται αλλά μέχρι στιγμής δεν εχει βγει πόρισμα.

«Δεν έχουμε πολλά να πούμε προς το παρόν. Ενημερωθήκαμε για την καταγγελία και προσωπικά επικοινώνησα με τον κ. Παφίλη για να μάθω τι έχει γίνει. Τεχνικοί του ΚΚΕ επικοινώνησαν με τους δικούς μας για να δούμε τι θα γίνει. Την Παρασκευή συστήσαμε διευρυμένη ομάδα ελέγχου και ο έλεγχος ξεκίνησε την ίδια ημέρα από τα γραφεία του ΚΚΕ.

Μερικά δευτερόλεπτα αρκούν, σε έναν εργαζόμενο μιας από τις κορυφαίες εταιρείες του τομέα της ηλεκτρονικής πειρατείας η οποία έχει την έδρα της στο Ισραήλ, για να ξεκλειδώσει ένα κινητό τηλέφωνο και να αποσπάσει τα δεδομένα που περιέχει.

Η Cellebrite, η οποία είναι εγκατεστημένη στην Πετάχ Τίκβα, προάστιο του Τελ Αβίβ, έχει συνάψει συμβόλαια σε μια εκατοστή χώρες, πολλά από τα οποία με κυβερνήσεις, προσφέροντας νέες δυνατότητες στις υπηρεσίες ασφαλείας, αλλά και προκαλώντας την ανησυχία των υπερασπιστών της ιδιωτικής ζωής.

Η εταιρεία έκανε να μιλήσουν γι' αυτήν τον Μάρτιο, όταν τα μέσα ενημέρωσης ανέφεραν πως η τεχνολογία της είχε χρησιμοποιηθεί από το FBI για να αποσπαστούν δεδομένα από το iPhone ενός από τους δολοφόνους του Σαν Μπερναντίνο στην Καλιφόρνια.

Άλλες πληροφορίες ανέφεραν στη συνέχεια το αντίθετο. Η εταιρεία από την πλευρά της σιωπά ως προς το θέμα αυτό.

Ανησυχία επικρατεί σχετικά με τις προεδρικές εκλογές στις ΗΠΑ, αφού πολλοί ειδικοί πιστεύουν ότι χάκερς, πιθανόν από τη Ρωσία, έχουν βάλει στόχο την εκλογική διαδικασία.

«Εκτός εάν το ποσοστό των εκλογικών αποτελεσμάτων είναι εξαιρετικά κοντά, είναι απίθανο μια κυβερνο-επίθεση να έχει ως συνέπεια την ανακοίνωση του ονόματος του λάθος υποψηφίου», δήλωσαν στο βρετανικό ειδησεογραφικό δίκτυο BBC ο Ματ Μπέρναντ και ο 'Αλεξ Χάλντερμαν, ειδικοί σε θέματα ασφαλείας του Πανεπιστημίου του Μίσιγκαν.

Ωστόσο, και οι δύο υποστηρίζουν ότι πρέπει να ληφθεί πολύ σοβαρά ο κίνδυνος για μια πιθανή επίθεση από χάκερς.

Μέχρι και σήμερα, οπότε και θα διεξαχθεί η εκλογική διαδικασία, το υπουργείο Εσωτερικής Ασφάλειας των ΗΠΑ πραγματοποιεί δοκιμές στα συστήματα που χρησιμοποιούνται για την ψηφοφορία προκειμένου να διαπιστωθεί εάν υπάρχουν τρωτά σημεία. Αξιωματούχοι υποστηρίζουν ότι το σύστημα είναι αξιόπιστο, ωστόσο παραδέχονται ότι υπάρχουν αδυναμίες και για το λόγο αυτό ειδικοί σε θέματα κυβερνο-ασφάλειας θα είναι έτοιμοι να επέμβουν σε περίπτωση που παρατηρηθεί οποιαδήποτε ανωμαλία στην εκλογική διαδικασία.
top